翻訳連載ブログ
 「ロングマール翻訳書房」より、翻訳連載blog

『アンジュ・ピトゥ』 23-2

アレクサンドル・デュマ『アンジュ・ピトゥ』 翻訳中 → 初めから読む

「国王に言えぬのか?」

「お許し下さい。言えませぬ」

「では本人に言ってもらおう。国王ルイ十六世には話せなくとも、ジルベール医師になら話すことは出来よう」

「ジルベール医師! 何処にいると言うのですか?」

 国王は脇に避けてジルベールに場所を譲った。カーテンが開き、アンドレと同じくらいに青ざめたジルベールが姿を現した。

「ここですよ」

 ジルベールを見た伯爵夫人の身体がぐらついた。足は震え、仰向けざまに気絶するかと思われたが、椅子にしがみついて踏みとどまった。椅子に凭れるその姿は、蛇の毒に心臓をつかまれたエウリディケの如く、温もりも感覚も意識もないように見えた。

「もう一度おたずねします」ジルベールは卑屈にお辞儀をして言った。「陛下が仰った質問にお答え下さい」

 アンドレの口唇が動いたが、そこから言葉は出て来なかった。

「監獄に入れられるようなことを何かあなたにしましたか?」

 アンドレはその声を聞いて、心臓をずたずたにされたように飛び上がった。

 それからすぐに、蛇のように冷たい眼差しをジルベールに落とした。

「恐れ入りますが、あなたのことは存じ上げません」

 だがそう言っている間もジルベールが執拗に見つめ続け、挑発的に目を輝かせていたので、伯爵夫人は力なく目を伏せてしまった。

「伯爵夫人」国王の声は優しいが非難が滲んでいた。「無分別に署名した結果を見給え。そなたはこの方を知らぬ――自分でそう申したな。この方は立派なお医者さんで、そなたになじられるようなことは何も……」

 アンドレが顔を上げ、汚いものでも見るようにジルベールを睨みつけた。

 ジルベールはひるみもせず堂々としていた。

「ジルベール氏に対し含むところがなく、責めるべきは別の人間だというのであれば、無実の人間に罪をかぶせたことになる。伯爵夫人、それは間違っている」

「陛下!」

「待ちなさい」妻の寵臣の機嫌を損ねやしないかと、国王はへどもどしていた。「そなたに悪意がないことはわかっている。そなたが誰かを憎んで訴えたというのであれば、それ相応の理由があるのであろう。だがいいかね、二度とこうした間違いが繰り返されてはいけない」

 そう言って今度はジルベールに向かい、

「如何かな、先生。これは人間の罪というよりも時代の罪だよ。我々は腐敗にまみれて生まれ、腐敗にまみれて死ぬ。それでもせめて子孫のために未来を変える努力はしたい。そのために手を貸して欲しい。お願いだ、ジルベール先生」

 ルイ十六世は言葉を切った。こうした言い方をすれば双方が納得してくれるものと信じて。

 哀れな国王! この発言が国民議会でおこなわれたものなら、喝采で迎えられたうえに、翌日には貴族たちがこぞってその言葉を日記に書き留めたであろう。

 だが敵対する二人の聴衆には、そうした歩み寄りの精神を汲むことが出来なかった。

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東 照《あずま・てる》(wilderたむ改め)
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